Centrewest London Buses

Compagnie d'autobus reliant Ealing, Hilingdon, Barnet et Inner West London au centre de Londres.


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Pour Montagu, 1994 fut 'l'année du bus'. Ayant participé au rachat de Greater Manchester Buses (Sud), Montagu a profité de son expérience en matière d'opérateurs de bus pour finaliser l'acquisition  de trois des dix plus grands opérateurs londoniens. CentreWest représente la première des grandes privatisations de bus à Londres. Montagu a été sélectionné pour financer cette opération malgré la forte concurrence de plusieurs autres investisseurs financiers.

Au moment de la transaction, CentreWest avait un chiffre d'affaires annuel de £40 millions (€64 millions) et assurait les livraisons sur plus de 40 itinéraires entre Ealing, Hillingdon, Barnet, l'Ouest de Londres et son centre ville. La société possédait 500 autobus et employait 1 500 opérateurs dans cinq dépôts différents. Sa réputation en termes et de qualité du service, et la capacité de son management à contrôler ses coûts et à faire croître ses revenus dans un contexte toujours plus concurrentiel faisaient de CentreWest une opportunité d'investissement intéressante.

Depuis la création de la société en 1989, l'équipe de CentreWest, dirigée par Peter Hendy, avait été la première à Londres à lancer un programme d'amélioration des services. De nouveaux 'midibuses' ont remplacé les 'double-deckers' classiques à deux étages, des dispositions ont été prises pour améliorer la fréquence et la fiabilité des services, et un système d'information des passagers a été installé aux arrêts d'autobus sur les itinéraires empruntant  deux axes majeurs.

Londres était l'un des plus grands marchés mondiaux de l'autobus avec 3,6 millions de voyages par jour ouvré. En revanche, ce marché était ouvert à la concurrence dans tout le Royaume-Uni, sauf à Londres où il  régulé de par les appels d'offres lancés par London Transport.

Après l'opération, le défi pour le management fut de maintenir son leadership sur le marché londonien, ce qu'il a pu faire  grâce au soutien des employés qui avaient déjà fait preuve de leur engagement pour le développement de la société par le passé. Tous deux ont été récompensés  financièrement lorsque la société a été cédée à FirstBus plc en 1997.

L’investissement

Type d’investissement: Management Buyout Année d’investissement: 1994 Pays: R-U et Irlande Statut: Vendu Valeur: £27 millions Secteur: Transport et Infrastructures